1. 歯周病とは。 心筋梗塞や脳梗塞、動脈硬化や糖尿病、関節炎、認知症など、全身疾患の発生率とも関係。

 歯周病とは、口の中の細菌(歯垢)が、歯と歯ぐきの境目、溝(歯周ポケット)から入りこみ、そこに溜まった細菌の感染で起きる、炎症性の病気。

炎症性というと、熱がでたり、痛みが出たり症状があって自分で気づくものですが、
歯周病には、それがなく、無自覚のまま進行して、
気付いたときには、抜歯になる、ということが多いのが特徴です。

歯と歯ぐきの境目、溝(歯肉溝、歯周ポケット)って、どこ?
という感じですが、(笑)

ココです。


よく「歯垢(しこう)」といって、歯につく白く粘ついたカスのようなものがありますが、
実はこの白い歯垢が、細菌の塊。

単純ですが、この歯垢を、歯ブラシ等で取り除くことでも、
簡単に歯周病を防ぐことが出来ます。

とも歯科衛生士さんは、「歯垢」を患者様のお一人お一人に、顕微鏡で見せて、
正体を知っていただく仕事をしていたのですが、
タダの白い、粘ついた固まりに見えている歯垢が、
顕微鏡の中では、ワッと元気いっぱいに動いている細菌の塊だということが、
動きのあるインパクト強めの映像で分かり(笑)
皆さん大変驚かれていました。
 

この歯垢が、歯肉付近にたまり、歯ぐきに炎症を起こし、
歯と歯ぐきの境目の溝(歯肉溝、歯周ポケット)から、
どんどん中の方に入り、奥に潜り込んで進行していきますが、

歯ぐきに炎症が起き、赤味や腫れ、出血などがあっても、
また、たとえ歯を支える骨が溶けていても、
全く「痛みがなく」進行することが多い、こわい病気だと思います。

 歯周病は、全く痛みなく進行し、気が付いた時には、歯がぐらついて、歯を抜くことになる感じの病気で、
歯周病(歯肉炎、歯周炎)の進行は、こんな感じで進みます。



 上の図、注目すべきは、歯の根の周りにある、グレー色に斑点入りで描かれている、「歯槽骨(しそうこつ)」。

歯の根の周りにある、グレーで書かれている骨(歯槽骨)が、
「歯周炎」になると、溶かされて、減っているのが分かりますか?

 歯槽骨は、歯が植わっている骨なのですが、
歯垢(細菌)が、歯周ポケットの中に慢性的にいることで起きる炎症によって、
溶かされて、減っていきます。

ふつう、骨が溶かされて、膿を持っていたら、
たいてい、熱があったり、痛みが出るのですが、
この、痛みが、ない。

痛みが出ないまま、骨が、徐々に溶かされて、減っていき、
歯を支える部分の骨がほとんど溶けて、歯が抜けていく、
これが歯周病で、以前は、歯槽膿漏(しそうのうろう)と、よく言われていました。

 歯周病は、歯垢(細菌)が、
最初、歯ぐきの炎症を起こすだけのところから、徐々に奥に入り込み、
歯を支える骨に炎症を起こして、溶かし、ついには歯を支える骨の多くを溶かして、
そのまま治療しなければ、
歯がグラつき、抜けてしまう、という経過をたどります。

 さて、こうならないための予防ですが、
簡単です。

 定期的に歯科医院に通って、歯石除去とクリーニングを受け、細菌を取ってもらうとともに、歯科医院の管理下に入ること。
 歯周病を防ぐための歯ブラシの使い方も教えてもらい、実践されてください。

歯石除去とクリーニングは、とても有効な歯周病対策であると同時に、
歯科医院にいくことで、歯周病がひどく進行する前に、治療してもらえることで、
歯を残せる率が格段に高まります。

 また、歯周病など口の病気は今、
歯が抜ける、だけではなく、心筋梗塞や、脳梗塞、心内膜炎、動脈硬化、糖尿病、低体重児、早産、誤嚥性肺炎、関節炎、メタボリックシンドローム、認知症など、
全身の疾患に大きく影響し、

口腔内清掃、クリーニングをし、歯周病を防ぐことが、一生の身体と心の健康につながるそうです。

 自分一人の力では、どうしようもないことも、
歯科医院にいけばプロが難なく解決、ということもあると思います。

ぜひ、まず歯科医院に行って、歯科のチェックと、歯石除去とクリーニング、ブラッシング指導をなどを定期的に受け、
歯と、全身、心の健康を守っていただきたいと思います。


次、2. 歯周病の原因と対策。 歯周病の予防法、治療法。 歯垢(プラーク)とは。


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